La triste storia di Mary Ellen Wilson: il primo caso documentato di abusi sui minori, che rappresentò l'inizio della lotta per i diritti dell'infanzia

PSICOLOGIA

La triste storia di Mary Ellen Wilson: il primo caso documentato di abusi sui minori, che rappresentò l'inizio della lotta per i diritti dell'infanzia

Data 14 agosto 2018

Tra gli innumerevoli modi in cui possono essere violati i diritti umani, l'abuso sui minori è il più straziante di tutti. Al giorno d'oggi, esistono leggi speciali contro la crudeltà verso i bambini. Sono leggi in grado di proteggere i loro diritti, che garantiscono loro un posto sicuro dove poter vivere, affidati a genitori adottivi che si prendono cura dei loro bisogni, ma non è sempre stato così. La New York Society for the Prevention of Cruelty to Children fu fondata solo nel 1874, dopo che il caso di Mary Ellen Wilson venne alla luce scioccando l'America. Si ritiene che sia stata la prima organizzazione creata nel mondo per la tutela dei diritti dei bambini.

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La storia della vita di Mary Ellen è stato il primo caso documentato di abusi sui minori negli Stati Uniti ed ha innescato importanti cambiamenti nel sistema legislativo del paese.

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La ragazzina nacque nel 1864 da Frances e Thomas Wilson, originari di Hell's Kitchen, nella città di New York. Thomas Wilson rimase ucciso nella Guerra Civile e Frances, che dovette iniziare a lavorare per guadagnarsi da vivere, prese la decisione di mettere la figlia nell'istituto caritatevole di New York.

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L'istituto trovò ben presto dei genitori adottivi, Mary McCormack e il suo nuovo marito Francis Connolly, che si rivelarono dei veri aguzzini, perché trattavano la ragazzina con incredibile crudeltà. I vicini furono i primi a notare lo stato terribile in cui versava la piccola. Secondo loro, Mary Ellen era costretta lavorare duramente, veniva ripetutamente picchiata, ustionata, tagliata e chiusa nell'armadio per giorni dai genitori adottivi. La povera piccola era gravemente malnutrita e trascurata, non aveva vestiti caldi che la proteggessero dal freddo e le era permesso uscire solo durante la notte, a condizione che rimanesse in cortile.

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Grazie a un vicino compassionevole che sospettava i gravissimi abusi, a Etta Angell Wheeler, missionaria della chiesa metodista, fu chiesto di controllare la bambina. Il vicino fece in modo di allontanare la signora Conolly con uno stratagemma per permettere alla Wheeler di constatare personalmente le terrificanti condizioni di vita di Mary Ellen, una bambina di soli 10 anni. La ragazzina girava scalza a dicembre e aveva numerosi tagli e ustioni su tutto il corpo.

La situazione scioccò la Wheeler profondamente, tanto che iniziò a cercare dei modi legali per aiutare la ragazzina, anche se non esisteva una base ufficiale legale che proteggesse un bambino vittima di abusi. Con l'aiuto di un avvocato dell'American Society for the Prevention of Cruelty to Animals, una società che si occupava di maltrattamenti sugli animali, Mary e Francis Connoly vennero processati. Durante la testimonianza in tribunale, Mary Ellen rivelò:

Non so quanti anni ho. Non ho ricordi della mia vita prima dei Connolly. La mamma ha l'abitudine di frustarmi e picchiarmi quasi tutti i giorni. Era solita frustarmi con una frusta attorcigliata: una di pelle grezza. La frusta lasciava sempre un segno nero e blu sul mio corpo. Ora ho i segni neri e blu sulla mia testa e sono stati fatti dalla mamma, e anche un taglio sul lato sinistro della fronte che è stato fatto con un paio di forbici. Mi ha colpito con le forbici e mi ha tagliato; non ricordo di essere mai stata baciata da nessuno, non sono mai stata baciata dalla mamma. Non sono mai stata presa sulle ginocchia da mia mamma e accarezzata o coccolata. Non ho mai avuto il coraggio di parlare con nessuno, perché se lo avessi fatto sarei stata frustata. Non so per cosa sono stata frustata - mamma non mi dava nessuna spiegazione quando lo faceva. Non voglio tornare a vivere con la mamma, perché mi picchia in questo modo. Non ricordo di aver mai vissuto per strada nella mia vita.

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Fortunatamente, la bambina venne collocata al sicuro in un riformatorio giovanile e, più tardi, venne affidata proprio a Etta Wheeler. All'età di 24 anni, Mary Ellen sposò Lewis Schutt con il quale ebbe due figli. Adottò inoltre i tre figli che l'uomo aveva avuto da un precedente matrimonio. Più tardi la coppia adottò anche una giovane orfana. Mary Ellen morì all'età di 92 anni.

 

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La sua triste storia provocò una rivoluzione nel sistema legislativo americano e diffuse la consapevolezza riguardo l'abuso sui minori.

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Ora, gli studi rivelano un fatto sconvolgente: circa 5 milioni di bambini sono vittime di abusi domestici ogni anno in America. È importante riconoscere i segni di maltrattamento e denunciare il caso alle autorità locali.

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Oltre alle prove di abuso fisico con presenza di lividi, tagli, ustioni, vestiti strappati, fratture frequenti e che spesso non hanno spiegazione, problemi medici o dentistici non trattati, ci sono segnali comportamentali più difficili da identificare e possono essere:

  • evitare qualsiasi contatto fisico;
  • paura di guardare negli occhi di qualcuno;
  • stare lontano da tutti;
  • essere sempre sveglio;
  • sintomi di ansia;
  • indossare vestiti che non corrispondono alla stagione;
  • depressione;
  • problemi di stomaco.

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La maggior parte delle volte, gli autori di tali reati sono proprio i familiari stretti, quindi i bambini raramente possono parlare contro di loro. Ecco perché è fondamentale intromettersi e cercare di aiutare il bambino aumentando la consapevolezza dell'esistenza di organizzazioni apposite specializzate nell'aiutare e proteggere i bambini. Se un bambino è in pericolo, ogni minuto conta.

Fonte: NewYorkTimes