Herpes zoster: cos'è, perché succede, sintomi, incidenza, trasmissione, prevenzione e trattamento

Una delle malattie della pelle che ha colpito la società da qualche tempo e che è circondata da miti e credenze è l'herpes zoster o fuoco di Sant'Antonio. Sebbene molte persone vogliano attribuirlo a ragioni mistiche, è una malattia riconosciuta dalla scienza e oggi vi diremo tutto a riguardo.

Cos'è?

L'herpes zoster o fuoco di Sant'Antonio non è altro che la riattivazione del virus della varicella (varicella zoster) nel corpo umano. È una malattia della pelle che è molto dolorosa, produce una serie di bolle e danneggia i nervi della zona interessata.

Generalmente, questa eruzione cutanea colpisce una metà del corpo o del viso ed è nei paesi dell'America Latina che è popolarmente conosciuta come "fuoco di Sant'Antonio".

Perché succede?

Quando una persona ha avuto la varicella in un determinato momento della sua vita, anche se è guarita, il virus rimane nel suo corpo in uno stato di inattività. Tuttavia, per ragioni che anche la scienza non capisce, il virus può riattivarsi e causare l'herpes zoster.

Sintomi.

Oltre all'eruzione cutanea che si presenta sotto forma di vesciche, la persona ha dolore nella zona in cui ha lo sfogo. Possono presentarsi anche altri sintomi, come febbre, brividi, mal di stomaco e mal di testa.

Incidenza.

Questa eruzione cutanea si presenta spesso nelle persone che hanno un sistema immunitario debole, come quelli che hanno sofferto di alcuni tipi di cancro come la leucemia e il linfoma, che hanno il virus dell'HIV e sono in trattamento con farmaci immunosoppressori, tra le altre cose.

Inoltre, l'herpes zoster di solito attacca le persone di età superiore ai 60 anni.

Prevenzione.

Se hai la varicella, il rischio di sviluppare la malattia è del 51,3%. Gli esperti sottolineano che l'uso del vaccino contro l'herpes zoster è raccomandato per le persone con più di 60 anni e anche di più se hanno già avuto un episodio di "fuoco di Sant'Antonio".

Se qualcuno intorno a te ha il fuoco di Sant'Antonio, l'ideale è evitare il contatto fisico, e la persona malata dovrebbe coprire le ferite e non esporsi.

Inoltre, diversi studi indicano che lo stress può essere un fattore scatenante, perché quando colpisce il sistema immunitario può creare un ambiente favorevole alla comparsa del virus.

Trasmissione.

Può essere trasmesso da persona a persona attraverso il contatto con il fluido che fuoriesce dalle bolle e questo può verificarsi solo quando le persone si trovano nella fase attiva della malattia, cioè durante l'eruzione.

Possibili complicazioni.

A seconda dei casi, l'herpes zoster può colpire aree sensibili come orecchie, occhi e nervi.

Quando l'eruzione si estende all'occhio può causare il distacco della retina e produrre cecità, mentre quando si estende alle orecchie può causare sordità e, se raggiunge la testa, sono noti casi di encefalite e paralisi facciale.

Inoltre, esiste la nevralgia post-erpetica, che è un tipo di nevralgia che nasce come risultato dell'herpes.

Trattamento.

Diversi farmaci antivirali vengono usati per la cura di questa malattia della pelle e per ridurre la gravità dei sintomi. Analgesici, lozioni a base di calamina e bagni rilassanti di farina d'avena sono utilizzati per alleviare il dolore e il prurito.

In caso di domande o sintomatologia sospetta, la cosa migliore sarà sempre andare da un medico che valuterà il caso del paziente e fornirà le indicazioni appropriate per migliorare la sua salute.

Fonte: Clarín, HealthLine , WebMD


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